Norge er offisielt inne på lista over land med spilleproblemer

Norge har blant verdens strengeste lover knyttet til pengespill, men allikevel blir stadig flere nordmenn spilleavhengige.

Som en konsekvens havner de i problemer – noen i mindre, midlertidige vanskeligheter – men andre i store, ødeleggende personlige katastrofer. Til tross for strenge lover, gode hjelpelinjer og oppfordring til ansvarlig spill, ser det ut til at trenden går i feil retning. Med hva skyldes det, og hvordan kan problemet løses?  

Sponset innhold

Pengespillenes historie i Norge

Før i tiden var det vanlig med fysiske spilleautomater rundt i butikkene. De ble imidlertid fjernet i 2007 da forbudet mot spilleautomater kom. Grunnen var at flere av dem som spilte ble avhengige – de fikk en spilleavhengighet. Konsekvensene knyttet til spilleavhengigheten viste seg å bli store, og de åpenbarte seg i form av både økonomiske og sosiale problemer for de avhengige og deres pårørende. Derfor tok norsk stat affære.

Norsk Tipping og Norsk Rikstoto fikk enerett som tilbyder av pengespill i Norge, og målet var at staten skulle ha bedre kontroll over nordmenns spillevaner. Tanken var god, men det stoppet ikke spilleglade nordmenn på leting etter store gevinster. Den teknologiske utviklingen satte fart på samme tid, og spillsidene på nett – nettcasinoene – så dagens lys. 

Nettcasinoenes æra 

I dag kan vi telle et hundretall forskjellige nettcasinoer der ute – alle tilgjengelige for nordmenn. Men hvordan er det mulig, når det ikke er lov å tilby pengespill i Norge? Casinoene har etablert seg i utlandet, i land der pengespill er lovlig – og helt vanlig. Spesielt middelhavsøya Malta sør for Italia er base for mange nettcasinoer, og flere av disse er rettet direkte mot nordmenn. Informasjonen er på norsk, kundeservicemedarbeiderne snakker norsk og bonusene er tilpasset norske standarder. 

Den harde statistikken

Det er vanskelig å danne seg et bilde av hvor utbredt spilleavhengigheten egentlig er i et land der spilling på nett er tabu. De senere årene har imidlertid studier blitt gjennomført, og tallene de presenterer gir grunn til bekymring. Nyere studier viser at så mange som 55 000 nordmenn anses å være problemspillere. Det betyr at de allerede har havnet i problemer som en konsekvens av usunn spilling. Det tilsvarer hele 1,3 % av den norske befolkningen. Samtidig anses opp mot 122 000 nordmenn å være i risikogruppen for å utvikle alvorligere spilleproblemer – det tilsvarer 3,1 % av befolkningen.  

Årsaker til spilleavhengighet

Pengespill på nett har alltid vært avhengighetsskapende, men hva skyldes den store oppblomstringen de senere årene? Det finnes nok ikke noe enkelt svar på dette – flere faktorer spiller inn. 

Allikevel er det én vesentlig forskjell i dag, kontra for bare noen år siden. De utenlandske nettcasinoene markedsfører konseptene sine i større grad enn tidligere, og markedsføringen kommer via alle plattformer. Det innebærer at nordmenn blir overøst med reklamer knyttet til pengespill uansett hva de gjør. Reklamene kommer på TV, de kommer på Facebook og til og med på e-post og SMS. 

Da er det kanskje ikke så vanskelig å forestille seg at de 122 000 menneskene i risikogruppen har vanskeligheter med å styre unna. Dessuten lar flere nye spillere seg friste og blir en del av statistikken, de også. 

Hvor ille er egentlig nordmenns spillegjeld?

I dag begynner konsekvensene av spilleavhengigheten å vise seg på flere måter. Vi har allerede sett på statistikken, men hvordan har denne avhengigheten påvirket Norge finansielt – og ikke minst sosialt? 

Norge er i dag blant de landene i verden med aller høyest kredittkortgjeld. Det høye kredittkortgjelda skyldes mange ting, men de spilleavhengige står for en stor andel av kredittkortene som forblir ubetalt. Derfor er bildet på kredittkortgjelda også et realistisk bilde for å beskrive nordmenns ufattelig store spillegjeld – gjeld som de aller fleste aldri vil makte å få nedbetalt.  

Det mange ikke tenker på, er at spilleavhengigheten ikke bare påvirker den avhengige. Den påvirker alle rundt. På det sosiale planet har derfor også avhengigheten skapt store problemer, og de sosiale problemene påvirker enda flere enn de finansielle problemene gjør. Private familieøkonomier spilles bort, barndomshjem må selges og familier ser seg nødt til å trekke seg unna for ikke å selv bli dratt med ned i avgrunnen. Arbeidsgivere må si opp spilleavhengige som lurer til seg midler å spille for, og de avhengige selv isolerer seg på grunn av skam og depresjon. 

Hva kan gjøres?

Det finnes ikke noe klart svar på hva som bør eller kan gjøres. Norske myndigheter har flere ganger forsøkt å stramme inn lovverket for å hindre nordmenn i å spille, men det ser ikke ut til å stoppe oss. Nettcasinoene finner smutthull og markedsføringen blir stadig mer målrettet og aggressiv. Fristende casinobonuser blir større og saftigere, nettcasinoene flere og spillmulighetene enklere tilgjengelig. 

Derfor er det ikke lett å vite hva som kan gjøres i dag, og mange svar har vært oppe til drøfting. Hadde vi hatt alle svarene, hadde kanskje ikke spilleavhengigheten vært så utbredt. Derfor må vi fortsette å lete etter enda flere svar, og enda viktigere – etter løsninger.