Planter viser store endringer i Antarktis

15/02/2022 11:29

Emma Sletta

Utland
Foto: Shutterstock.com
Foto: Shutterstock.com
En ny studie dekker en generell trend i regionen.

Dramatisk spredning av innfødte planter det siste tiåret er bevis på akselererende endringer i skjøre polare økosystemer, viser en ny studie, ifølge Guardian.

Antarktis to innfødte blomstrende planter sprer seg raskt etter hvert som temperaturene varmes opp, ifølge den første studien som viser at endringer i skjøre polare økosystemer har akselerert det siste tiåret.

Økningen i planter siden 2009 har vært større enn de foregående 50 årene til sammen, sammenfallende med raskt stigende lufttemperaturer og en reduksjon i antall pelssel, ifølge forskere som jobber på Signy Island på Sør-Orknøyene.

Populasjoner av antarktisk hårgress ( Deschampsia antarktis ) og antarktisk perle urt ( Colobanthus quitensis ) har blitt studert av forskere på øya siden 1960.

Forskning fant at hairgrass spredte seg fem ganger raskere mellom 2009 og 2018 enn mellom 1960 og 2009, for økningen var nesten ti ganger mer.

I løpet av det siste tiåret har sommervarmen økt fra +0,02 grader Celsius til +0,27 grader Celsius hvert år, til tross for kraftig kjøling registrert i 2012.

– Antarktiske terrestriske økosystemer reagerer raskt på disse klimatiske innspillene, sier forsker Nicoletta Cannone ved Universitetet i Insubria i Como, Italia.

– Jeg ventet en økning av disse plantene, men ikke av denne størrelsen. Vi får flere bevis for at det skjer en stor endring i Antarktis.

Den primære endringsdriveren varmer opp sommerluften, ifølge studien, som gir en av de lengste registreringene av endringer i vegetasjonen i Antarktis.

En sekundær grunn er at det er færre pelssel på øya som tramper på plantene.

Det er ennå ikke kjent hvorfor antall seler har gått ned, men det er trolig knyttet til endringer i mattilgjengelighet og sjøforhold.

Oppvarmingstrender forventes å fortsette, med flere isfrie områder som skapes i løpet av de kommende tiårene, og forskere sier at resultatene fra Signy Island er representative for prosesser som skjer over hele regionen mer generelt.