I årevis la hun tusenvis av barn i kister og esker til de fanget henne - årsaken vil få deg til å gråte

Irena Sendler ble født i Warszawa, Polen 15. Februar 1910. Som barn ble hun lært at det var viktig å respektere andre mennesker og hjelpe folk i nød. Især den siste delen ville påvirke livet hennes i stor grad.

Da Irena bare var syv år gammel, døde faren hennes av tyfoidfeber. Men i løpet av disse syv årene hadde faren hennes hatt stor innvirkning på livet hennes. Etter hvert som hun ble eldre, fulgte hun i hans fotspor. Iranas far hadde vært lege, og hun valgte å bli sykepleier på sykehuset i Warszawa.

På den tiden var hele Europa svært antisemittisk, men Irena, selv om hun var katolikk, nektet å gi etter for fordommer og hjalp jødiske familier på samme måte som hun hjalp andre.

Kort tid etter at andre verdenskrig begynte i 1939, skapte nazistene ‘Warszawaghettoen’, hvor jødiske familier ble bragt. Det var her grusomhetene begynte. Irena ble forferdet over de dårlige levekårene og sluttet seg til Zegota - en hjelpeorganisasjon for jøder.

Etter hvert som situasjonen ble verre, visste Irena at hun måtte gjøre noe, selv om hun risikerte sitt eget liv.

Sammen med en gruppe frivillige hjelpere begynte Irena i hemmelighet å flykte fra gettoen, hvor de ellers ville dø. Da barna rømte fra gettoen, ble de gitt til fosterfamilier eller barnehjem.

Selv om Irena bare hadde de beste intensjoner for barna, var ikke alle jødiske mødre villige til å gi barna sine til fremmede. De hadde ingen sjanse til å vite at ting ville bli enda verre, og de fleste familier ville til slutt bli sendt til konsentrasjonsleirer.

Nazistene økte stadig overvåkingen over gettoen, så Irena måtte finne nye og mer kreative måter å skjule barna på, slik at de kunne unnslippe. Oftest ble dette gjort via ambulanser, som fraktet alvorlig syke pasienter som måtte flyttes til andre sykehus. På grunn av økt overvåking måtte Irena lagre barna i esker, søppelsekker og til og med kister.

Av alle disse barna var det spesielt én jente som skilte seg ut. Elzunia var bare 5 måneder gammel da Irena satte henne i en trekasse sammen med en forsendelse av murstein. Det eneste minnet om familien hennes var en sølvskje som moren gjemte i jentas klær.

Irena reddet mer enn 2500 barn fra en grusom skjebne og hadde en loggbok alle navn. Hun gjemte denne informasjonen i en krukke i naboens hage.

Hennes plan fungerte bra, men til slutt oppdaget nazistene hva Irena gjorde for barna og stoppet henne. Hun ble sendt i fengsel, hvor hun ble brutalt torturert.

Men til tross for å bli utsatt for intens smerte og lidelse, nektet hun å gi detaljer om barnas oppholdssted. Til slutt ga nazistene opp og dømte Irena til døden.

Skjebnen hadde imidlertid andre planer for henne. Tilhengere av sykepleieren som reddet de mange barna bestukket en soldat som hjalp Irena å flykte. Fra den tiden til hun døde levde Irena under falsk identitet. Men hun sluttet aldri å hjelpe andre.

Da krigen tok slutt, avslørte Irena krukkene med skjult informasjon om alle barna hun hadde reddet og ga dem til en kommisjon for overlevende jøder. Hun giftet seg senere, fikk tre barn og levde et lykkelig liv.

Irena Sendler ble nominert til Nobels fredspris i 2007. Året etter dør hun, 98 år gammel.